Les meubles chinois contribuent à la déforestation en Afrique Centrale

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Une étude publiée dans Area, un journal de la Royal Geographic Society, combinant l’économie et la biologie de la conservation, a révélé que l’augmentation des importations chinoises de bois en provenance d’Afrique centrale coïncidait avec la perte de couvert forestier.

Les meubles fabriqués en Chine sont une cause de la déforestation en Afrique Centrale, selon l'étude

Les meubles fabriqués en Chine sont une cause de la déforestation en Afrique Centrale, selon l’étude

Selon les données des Nations Unies, entre 2001 et 2015, les exportations de bois vers la Chine ont doublé depuis les pays du bassin du Congo – la moitié provenant de deux pays: le Cameroun et la République centrafricaine. En scrutant les images satellitaires, les chercheurs de l’UCLA ont constaté que les exportations correspondaient à une perte du couvert forestier. Les chercheurs ont également examiné d’autres facteurs potentiels de déforestation, tels que la production d’huile de palme et la croissance démographique, mais seules les exportations vers la Chine présentaient une corrélation positive.

Bien que les ressortissants des autres pays achètent des meubles en bois fabriqués en Chine, “leurs importations sont faibles comparées aux importations des USA de ces meubles”, note le journal. Trevon Fuller, auteur principal de l’étude et professeur adjoint adjoint au Centre de recherches tropicales de l’UCLA, a déclaré que les consommateurs peuvent lutter contre ce problème en faisant des choix écologiques.

“Les consommateurs américains achètent beaucoup de meubles bon marché fabriqués en Asie”, a déclaré M. Fuller. “Ils pourraient plutôt choisir d’acheter des alternatives durables comme les meubles en bambou ou le bois durable”, tels que les produits certifiés par le Forest Stewardship Council, qui proviennent de forêts gérées de manière responsable.

Une autre solution pourrait être la nouvelle réglementation des gouvernements africains. Le document a révélé que le Gabon était la principale source de feuillus jusqu’en 2010, date à laquelle le pays a adopté une réglementation interdisant l’exportation de grumes non coupées. La réglementation a contraint les entreprises à acheter du bois déjà coupé dans des usines locales, ce qui rend plus difficile la coupe illégale de bois dans la forêt, a ajouté M. Fuller. Depuis lors, l’industrie du bois s’est déplacée vers les pays voisins.

Le bassin du Congo est la deuxième plus grande source de bois durs utilisés pour fabriquer des meubles en Chine, a déclaré M. Fuller. Avec plus d’un million de personnes nées en Chine et vivant en Afrique, le pays est très présent sur le continent depuis des décennies. Cependant, arrêter l’exploitation du bois n’est pas une solution viable. Dans certaines parties du bassin du Congo, le bois est la plus grande industrie – son élimination détruirait les moyens de subsistance. “Mais si le bois récolté n’est pas durable, il est très préjudiciable pour l’environnement”, a déclaré M. Fuller.

Fuller a été témoin de la destruction de l’industrie forestière dans la forêt tropicale africaine, qui abrite de nombreuses espèces vulnérables, notamment des gorilles, des pangolins et des éléphants de forêt, ainsi que de nombreux oiseaux et reptiles.

“En 2016, j’étais au sud-ouest du Cameroun”, a-t-il déclaré. “Parfois, vous conduisez et vous ne voyez que ces parties massives du pays qui ont été déboisées. C’est choquant le contraste entre la forêt mature et la zone déboisée. “

Des étudiants de l’UCLA utilisent l’ébène pour produire des instruments de musique.

Des étudiants de l’UCLA utilisent l’ébène pour produire des instruments de musique.

Au cours des deux dernières années, des équipes d’étudiants de l’UCLA ont travaillé sur une autre solution avec Taylor Guitars – qui utilise l’ébène pour produire des instruments de musique. Leur objectif est de développer des méthodes de production d’ébène durables pour l’environnement et les économies locales. Il faut 80 ans pour que l’ébène atteigne sa maturité, une réponse possible est donc la “co-culture”, ce qui signifie qu’il faut cultiver une autre culture génératrice de revenus, telle que la mangue de brousse, à côté des arbres pour fournir un autre flux de revenus.

“Cette approche donne aux communautés des avantages à court terme, permettant aux fruits d’être vendus et consommés, ainsi que des avantages à plus long terme pour la récolte sélective d’ébène”, a déclaré Tom Smith, professeur de biologie évolutive à UCLA.

Le document et le projet ébène sont tous deux issus de l’Institut du bassin du Congo de l’UCLA, une base régionale pour la recherche scientifique et l’éducation créée pour répondre aux problèmes environnementaux et sociaux de la région et pour permettre aux scientifiques africains de mener des recherches sans quitter le continent.

A cause de la construction du nouveau de Kribi au Cameroun, les exportations des feuillus de bois feuillus vers l’Asie sont susceptibles d’augmenter considérablement.  “En mai 2018, un seul navire vietnamien y a chargé environ 10 000 mètres cubes de bois, soit environ 450 tonnes de grumes,”a déclaré M. Smith.

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