Les gorilles s’adaptent mieux dans les forêts exploitées que les chimpanzés

Une étude menée dans le nord de la République du Congo a montré que les gorilles et les chimpanzés se raréfiaient au début de l’exploitation forestière. Cependant, les gorilles se déplaçaient plus facilement dans les zones exploitées, tandis que les chimpanzés étaient plus susceptibles de rester à l’écart. Les chercheurs croient que les gorilles sont […]

  • Une étude menée dans le nord de la République du Congo a montré que les gorilles et les chimpanzés se raréfiaient au début de l’exploitation forestière.
  • Cependant, les gorilles se déplaçaient plus facilement dans les zones exploitées, tandis que les chimpanzés étaient plus susceptibles de rester à l’écart.
  • Les chercheurs croient que les gorilles sont capables de s’adapter à l’exploitation forestière parce qu’ils ne sont pas aussi attachés à un territoire, à l’inverse des chimpanzés, et qu’ils semblent plus flexibles dans leurs habitudes alimentaires.

Alors que les entreprises forestières s’installent dans les forêts d’Afrique centrale, les singes doivent de plus en plus trouver des moyens de survivre dans les forêts altérées qu’ils considèrent comme leur habitat. Les scientifiques ne connaissent toujours pas l’impact de l’exploitation forestière sur de nombreux animaux, mais une nouvelle étude suggère que les gorilles ont une meilleure chance de s’adapter aux forêts décimées que les chimpanzés.

La recherche, publiée le 26 novembre dans la revue Biological Conservation, conclut que l’exploitation forestière chasse d’abord les gorilles des plaines occidentales (Gorilla gorilla gorilla) et les chimpanzés du centre (Pan troglodytes troglodytes). Mais plus tard, chaque espèce réagit de manière spécifique et différente à chacune d’elle.

“Du fait que les gorilles ne soient pas territoriaux, ils vont retourner dans ces zones et les groupes se nourriront relativement à côté des uns des autres », a déclaré Dave Morgan, biologiste du zoo de Lincoln Park et auteur de l’étude.

Les chercheurs ont constaté que les chimpanzés étaient moins susceptibles de retourner dans les forêts exploitées. Photo par Rhett A. Butler / Mongabay.

Les chercheurs ont constaté que les chimpanzés étaient moins susceptibles de retourner dans les forêts exploitées. Photo par Rhett A. Butler / Mongabay.

D’autre part, les chimpanzés réagissent un peu différemment. « Ils ne toléreront pas que d’autres communautés se nourrissent à leurs côtés », a déclaré Morgan. « Ils iront au combat, parfois à la mort. »

La manière dont les singes s’adaptent dans les forêts est une question embarrassante pour Morgan et ses collègues, a-t-il dit, car les chimpanzés et les gorilles sont des animaux intelligents et adaptables qui ont colonisé une variété d’habitats en Afrique.

Entre 2004 et 2012, des chercheurs de la Wildlife Conservation Society et du Goualougo Triangle Ape Project, codirigé par Morgan, ont compté le nombre de nids de chimpanzés et de gorilles le long des transects à travers une concession forestière dans le nord de la République du Congo. Ils ont recueilli des données avant que l’exploitation ait lieu, ainsi qu’au milieu des récoltes et après. L’équipe a également noté la proximité des nids et d’autres signes par rapport aux espèces d’arbres préférés des grands singes pour la nourriture.

La concession de Kabo, où la recherche a eu lieu, est la première en Afrique centrale à être certifiée par le Forest Stewardship Council. Dans le cadre de son accord avec WCS et le gouvernement congolais signé à la fin des années 1990, la Congolaise Industrielle des Bois, la société d’exploitation, a inventorié les espèces d’arbres présentes. Pour cette étude, Morgan et ses collègues ont utilisé ces données pour comprendre quels arbres fournissant des aliments étaient présents et comment l’évolution de la composition de la forêt a influencé la localisation des espèces des grands singes.

Le nombre de gorilles a diminué lorsque l'exploitation forestière a commencé, mais ils sont retournés se nourrir d'une nouvelle végétation qui pousse dans les forêts exploitées. Photo par Rhett A. Butler / Mongabay.

Le nombre de gorilles a diminué lorsque l’exploitation forestière a commencé, mais ils sont retournés se nourrir d’une nouvelle végétation qui pousse dans les forêts exploitées. Photo par Rhett A. Butler / Mongabay.

Lorsque l’exploitation a commencé, elle a entraîné des activités humaines et des perturbations telles que des routes dans une zone. En conséquence, l’équipe a constaté que le nombre de nids de gorilles et de chimpanzés diminuait initialement. Mais tandis que les nombres de chimpanzés sont restés bas dans les forêts exploitées, les scientifiques rapportent que les gorilles sont revenus dans les zones récemment exploitées alors que les plantes dans le sous-étage ont commencé à revenir.

«Dès le départ, nous soupçonnions que parce qu’ils se nourrissent de beaucoup de ces herbes au sol, qu’ils s’adaptent dans cet habitat avec ce type de sous-bois», a déclaré Morgan. Les chimpanzés préfèrent se nourrir de fruits, comme le font les gorilles, mais ils semblent avoir plus de difficulté à se tourner vers les graminées et autres végétations qui poussent après l’exploitation forestière. Bien que l’entreprise ne ciblait pas spécifiquement les arbres fruitiers, Morgan a déclaré qu’il est possible que certains aient été chassés de la forêt pendant la construction de la route ou que les équipes se soient lancées à la poursuite d’autres espèces.

Les résultats suggèrent que les gorilles sont mieux placés pour gérer les changements dans la forêt engendrée par l’exploitation – au moins jusqu’à un certain point. Les gorilles des plaines occidentales sont classés parmi les espèces en danger critique d’extinction par l’UICN, tandis que la sous-espèce centrale des chimpanzés est en voie de disparition.

Et les changements sont en cours dans la concession de Kabo car une deuxième ronde d’exploitation forestière devrait se terminer d’ici 2020. Après cela, Morgan a dit, beaucoup d’espèces de bois de valeur élevée seront parties, soulevant des questions quant à la façon dont la compagnie continuera à faire du profit et ce que les changements dans leur stratégie pourraient signifier pour les singes.

Les chercheurs stipulent que la nature territoriale des chimpanzés pourrait rendre plus difficile leur retour dans les forêts exploitées. Photo par Rhett A. Butler / Mongabay.

Les chercheurs stipulent que la nature territoriale des chimpanzés pourrait rendre plus difficile leur retour dans les forêts exploitées. Photo par Rhett A. Butler / Mongabay.

Les auteurs rapportent que les entreprises opérant à Kabo ont travaillé avec le gouvernement et les groupes de conservation pour limiter l’impact de l’exploitation forestière sur la faune présente dans la région, y compris la récolte sélective des arbres à des moments précis et à certains endroits. immédiatement. La compagnie a également fermé des routes une fois qu’elles n’étaient plus nécessaires pour encourager la repousse de la forêt. Mais l’avenir de la concession et la manière dont elle sera exploitée ne sont pas encore clairs.

Kabo se situe au sud du parc national de Nouabalé-Ndoki. Morgan estime que la concession abrite «énormément de chimpanzés, de gorilles et d’éléphants», bien que ses collègues et lui travaillent encore à des chiffres précis pour publication ultérieure.

Les auteurs suggèrent que les stratégies visant à délimiter les zones hautement prioritaires pour la conservation, y compris celles qui ont d’importants stocks de carbone, pourraient offrir des alternatives à l’exploitation forestière dans l’avenir, ce qui aiderait également à protéger la faune de la région. Mais Morgan a déclaré que la pression sera là pour continuer à exploiter des endroits comme la concession de Kabo.

« Comme ils exploitent une plus grande diversité d’arbres » – comme cela se produit dans d’autres forêts du monde – « quel genre d’impact que cela va avoir sur les grands singes? », A-t-il demandé. « Je pense que ce sera un peu plus préjudiciable pour eux. C’est une préoccupation. « 

This article was originally published on Mongabay

Translation in French by Afy Malungu for InfoCongo

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