Les feux de forêt, première cause de perte de couvert arboré en 2017, selon WRI

Les feux de forêts pour des besoins agricoles sont responsables de la perte de couvert arboré d’une étendue équivalent à 294 000 kilomètres carrés en 2017 dans les zones tropicales, allant de l’Amazonie jusqu’au bassin du Congo. Ce qui représente 3 000 kilomètres de moins qu’en 2016, selon une étude de Global Forest Watch, un organe […]

Les feux de forêts pour des besoins agricoles sont responsables de la perte de couvert arboré d’une étendue équivalent à 294 000 kilomètres carrés en 2017 dans les zones tropicales, allant de l’Amazonie jusqu’au bassin du Congo. Ce qui représente 3 000 kilomètres de moins qu’en 2016, selon une étude de Global Forest Watch, un organe de surveillance des forêts géré par WRI.

Cette étude a été publiée le 27 juin lors de la conférence d’Oslo sur les forêts tropicales de 2018, la perte de la couverture mondiale des arbres atteint presque la taille de l’Italie. “Les forêts tropicales ont été décimées à un rythme équivalent à 40 terrains de football par minute » en 2017, a déclaré Frances Seymour, Chercheur Emérite à WRI, lors d’une conférence de presse tenue à Oslo.

Perte de couvert arboré en RDC en 2017. Source : Global Forest Watch.

Perte de couvert arboré en RDC en 2017. Source : Global Forest Watch.

Le Brésil, la République Démocratique du Congo, l’Indonésie, Madagascar et la Malaisie ont subi les pertes les plus importantes en 2017, selon les données satellitaires. L’étude omet, cependant, dans quelle mesure les plantations d’arbres ou la nouvelle croissance compensent les pertes.

« De vastes zones continuent d’être défrichées pour le soja, le bœuf, l’huile de palme et d’autres produits commercialisés à l’échelle mondiale, une grande partie de cette compensation est illégale », a déclaré Mme Seymour. «Nous essayons d’éteindre un feu de camp avec une cuillère à café», a-t-elle déclaré au sujet des efforts mondiaux pour protéger les forêts.

La perte de couverture des arbres en RDC atteint un niveau record

Selon le Global Forest Watch,, la perte de couverture forestière en République Démocratique du Congo (RDC) a atteint un niveau record en 2017, augmentant de 6% par rapport à 2016, les principales causes en sont l’agriculture, l’exploitation artisanale et la production de charbon de bois. Ce phénomène est qualifié de « complexe rural » par les scientifiques. Alors que la culture itinérante n’indique pas nécessairement une expansion dans la forêt primaire, les populations en croissance peuvent intensifier les pratiques agricoles, réduisant ainsi les périodes de jachère où les arbres repoussent naturellement. L‘analyse a également montré qu’en 2017, 3% de la perte totale de couverture des arbres se produisait dans les zones protégées et 10% dans les concessions forestières.

Au cours des 16 dernières années, la RDC a décrété un moratoire sur les nouvelles concessions forestières industrielles, mais le gouvernement a rétabli les concessions à 2018. Les écologistes craignent que l’ouverture de la forêt à une exploitation forestière supplémentaire aggrave le problème de déforestation. Mais il y a plus de perte de couvert arboré en RDC que de concessions d’exploitation industrielle. Alors que le moratoire ne s’appliquait qu’à l’exploitation forestière industrielle, l’exploitation artisanale, souvent illégale, a également explosé. Compte tenu des tendances croissantes observées en 2016 et en 2017, il est essentiel que la RDC progresse dans l’amélioration de la planification de l’utilisation des terres et de l’application des lois forestières tout en appliquant de meilleures pratiques de gestion, rapporte le Global Forest Watch.

L’espoir demeure

De nombreux pays essaient de planter plus de forêts pour atteindre les objectifs de l’accord de Paris sur le climat de 200 pays en 2015 afin de limiter la hausse des températures. Les arbres absorbent le dioxyde de carbone de l’atmosphère pendant leur croissance.

La couverture arborée n’est cependant qu’une mesure de l’état des forêts du monde. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture affirme que la perte de forêts à travers le monde a ralenti à seulement 33 000 kilomètres carrés par an entre 2010 et 2015, avec des pertes annuelles de 76 000 kilomètres carrés compensées par des gains annuels de 43 000.

Parmi les différences, la FAO dit qu’une forêt où les arbres sont délibérément abattus pour faire place à de nouvelles plantations est encore une forêt. Global Forest Watch enregistre l’abattage comme une perte de couverture forestière.

Anssi Pekkarinen, un haut responsable forestier de la FAO, a déclaré que la méthode FAO d’identification de l’utilisation des terres sous-jacente «donne une image beaucoup plus complète des forêts du monde».

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